Der »Designer des Jahres 2019« Sebastian Herkner im Exklusiv-Interview

Sebastian Herkner, Jahrgang 1981, absolvierte 2007 die Hochschule für Gestaltung in Offenbach und arbeitet seitdem als Produktdesigner. sebastianherkner.com

© Lutz Sternstein

Sebastian Herkner, Jahrgang 1981, absolvierte 2007 die Hochschule für Gestaltung in Offenbach und arbeitet seitdem als Produktdesigner. sebastianherkner.com

© Lutz Sternstein

Eine nonchalante Weltläufigkeit, gepaart mit entwaffnender Bodenständigkeit: Im Gespräch zeichnet den gebürtigen Schwaben eine ähnlich gewinnende Art wie in seinen Design-Entwürfen aus. Sebastian Herkner erhielt schon früh den deutschen Design-Preis als »Bester Newcomer« (2011). Die renommierte Auszeichnung der Maison et Objet honoriert nun sein in wenigen Jahren gewachsenes, beachtliches Portfolio, das geprägt ist von Handwerks­traditionen, die er in eine moderne, über­raschende Formsprache übersetzt.

LIVING: Herr Herkner, herzlichen Glückwunsch zum Titel »Designer des Jahres«. Was bedeutet Ihnen diese Auszeichnung?
Sebastian Herkner: Sehr viel. Die Design-Philosophie, die ich nunmehr in einem Zeitraum von 12 Jahren entwickelt habe, wird international wahrgenommen.

Dabei befindet sich Ihr Studio noch immerin Offenbach, das nicht unbedingt als Hot- spot gilt.
Ich kann hier entspannt arbeiten. Außerdem verspüre ich auch eine Verbundenheit. Die Stadt hat eine lange Tradition im Lederhandwerk, die Hochschule besaß eigene Leder- und Keramik-Werkstätten. Das war für mich ein wesentlicher Grund, hierherzukommen. Leider wurden dann zu Beginn meines Studiums beide Werkstätten geschlossen.

Sehen Sie sich als Bewahrer der Handwerkskunst?
Handwerker sind meine Helden. Ich finde es wichtig, dass nicht noch mehr Manufakturbetriebe verloren gehen. Deren Know-how ist die Basis, Produkte mit einer langen Lebenszeit zu fertigen. Es geht mir um die Echtheit des Materials, seine haptische Qualität, aber vor allem auch um soziale und kulturelle Nachhaltigkeit.

Sie hatten Ihren Durchbruch vor zehn Jahren mit dem Couch-Tisch »Bell Table«, bei dem Sie die Materialien auf den Kopf stellten: der Fuß aus Glas, die Platte aus Messing …
… und beide Materialien galten als völlig out. Ich lasse den »Bell Table« in der bayerischen Glasmanufaktur von Poschinger produzieren. Als die vor 450 Jahren aufmachte, war Leonardo da Vinci ein Teenager. Der Betrieb geriet vor Jahren ins Straucheln. Jetzt wird dort fleißig mein Tisch produziert, und er trägt zum Erhalt dieses Betriebs bei. Allein der Fuß benötigt eine halbe Stunde Arbeit. Ich schaue mir generell die Produktionsprozesse vor Ort an, ob bei Thonet in Frankenberg oder Dedon auf den Philippinen, wo ein Handwerker mit beeindruckendem Geschick vier Tage lang an einem Stuhl flicht.

»Ich bin Autoren-Designer, sehe mich aber genauso als Dienstleister. Im intensiven Dialog mit meinen Auftraggebern geht es darum, eine gemeinsame Vision zu entwickeln.« Sebastian Herkner Designer des Jahres 2019

Qualität hat dann ihren Preis.
Zu Recht. Und ist eine Wertschätzung für die vollbrachte Arbeit, die sich auf Dauer auch für den Kunden auszahlt. Zum Beispiel die Wiener Firma Wittmann, für die ich designt habe: Die polstern wie vor 120 Jahren mit Metallfedern. Da bleibt der Sitzkomfort einfach lange stabil und sackt nicht wie bei diesen billigen Schaumklößen zusammen. 

Woher kommt diese Neugierde?
Ich bin in einem 700-Seelen-Dorf in Baden-Württemberg groß geworden – nicht etwa in einem Design-Kunst-Haushalt. Mein Vater war Elektriker, und zu Hause wurde immer irgendetwas gebaut. Mit meinen Eltern bin ich oft zum Zelten nach Frankreich gefahren. In drei Wochen ungefähr zwanzig Mal den Ort zu wechseln findet man als Jugendlicher nicht immer so lustig. Doch da habe ich dann Kirchen und Barockkunst, Museen und viele Orte mit kleinen Handwerksstätten gesehen. Da ist offenbar etwas hängen geblieben.

Ihre Objekte leben von einer stilistischen Vielfalt und auch dem Mut zur Farbe.
Ich habe auch nichts dagegen, eine elegante und sinnliche Note hineinzubringen. Das scheuen viele Designer, die sich eher dem strengen Bauhaus-Design verpflichtet fühlen und vielleicht Angst haben, als »zu dekorativ« zu gelten. In Sachen Farbgebung habe ich sehr viel von der Experimentierfreude der Modedesignerin Stella McCartney gelernt, als ich bei ihr ein Praktikum absolvierte. Ich bin Autoren-Designer, sehe mich aber genauso als Dienstleister. Im intensiven Dialog mit meinen Auftraggebern geht es darum, eine gemeinsame Vision zu entwickeln.

Wie bunt ist Ihr Zuhause?
Einige ausgesuchte Objekte von mir ergänze ich gerne mit Fundstücken, die ich von meinen Reisen mitbringe, alles sehr eklektisch und interkulturell. Und wenn ich Gäste bewirte, gibt es Suppen aus Schüsseln aus Simbabwe, den Hauptgang in kolumbianischen schwarzen Terrakotta-Schalen, und das Dessert wird auf Keramik-Lotusblättern aus Bangkok serviert. Allein das bringt das Tischgespräch gut in Gang.

ERSCHIENEN IN

LIVING Nr. 01/2019
Zum Magazin

MEHR ENTDECKEN

Mehr zum Thema

News

Stardesigner Tom Dixon im Exklusiv-Interview

Immer wieder fordert der Brite Tom Dixon die Interior-Industrie aufs Neue heraus. Wir trafen den Selfmade-Designer in seinem neuen Büro- und...

News

Unter vier Augen mit Ronald van Tienhoven

Der Künstler Ronald van Tienhoven über die Kunst­szene in Amsterdam und seine Tipps für ein Wochen­ende in der Stadt.

News

Bodo Sperlein im LIVING-Talk

Alles im Fluss. Der deutsche Produktdesign-Star Bodo Sperlein arbeitet erfolgreich an der Themse. Im LIVING-Gespräch erklärt er, wie er seine...

News

Unter vier Augen mit Marcel Wanders

Hauptsache originell! Design-Ikone Marcel Wanders liebt das Unkonventionelle und erschafft Möbel und Produkte mit Seltenheitswert. Ein Interview über...

News

Der Designer Werner Aisslinger im Exklusiv-Interview

Werner Aisslinger sprach mit LIVING über die Gemeinsamkeiten von Designern und DJs und seine Liebe zu Farben und Stilvielfalt!

News

Unter vier Augen mit Klaus Albrecht Schröder

Klaus Albrecht Schröder, Direktor der Albertina Wien, über die Art Basel Miami Beach.

News

Patrizia Moroso im exklusiv LIVING-Interview

Patrizia Moroso hat sich mit Herz und Gefühl dem Design und der Kunst verschrieben. Als Kreativ-Direktorin des gleichnamigen Familienunternehmens...

News

Unter vier Augen mit Silvana Annicchiarico

Silvana Annicchiarico, Direktorin des Triennale Design Museum, über die Kunst- und Designmetropole Mailand.

News

Zu Gast bei Minotti

Zeitlosigkeit und Eleganz ist Ausdruck ihrer Firmen­philosophie. Heuer feiert der italienische Luxusbrand Minotti sein 70-jähriges Jubiläum und zieht...

News

Designerin Hella Jongerius im LIVING Gespräch

Hella Jongerius ist eine gefeierte Global Playerin des Designs. Die Niederländerin entwirft neue Farben und Objekte, um die Spielregeln der Industrie...

News

Unter vier Augen mit Maike Cruse

Maike Cruse, Leiterin der Messe art berlin, über die Kunstmetropole Berlin.

News

Teppich-Couture

Der deutsche Designer Jan Kath verpasst dem verstaubten Image des Orientteppichs frischen Pep. Ob Blumen, Schriften, Ozeane oder ein pinker Hirsch –...

News

Interview: Konstantin Grcic

Konstantin Grcic machte strenge Industrieformen wohnlich. Der Designer, dem gerade die Filmdoku »Design Is Work« gewidmet wurde, gilt als besonnener...

News

Unter vier Augen mit Emmie Cosser

Falstaff LIVING diskutiert mit der Social Media Influencerin über ihre große Liebe: London!

News

Sweet Home Palm Beach

Die Interior-Expertin Andrea Huainigg gewährte Einblicke in ihr neu gestyltes Refugium unter Palmen.

News

Mensch & Maschine: Kuratorin Amelie Klein im Interview

Es ist alles eine Frage des Designs! Das zeigt auch die Ausstellung »Hello, Robot«, die sich der Schnittstelle zwischen Mensch und Maschine widmet....

News

UK Design-Star Tom Dixon im Interview

Er ist Autodidakt, lässt sich nicht in Schubladen zwängen und hasst Langweile. LIVING gewährt Tom Dixon Einblicke in seine Gedankenwelt.

News

New Art Hotels: Ein Blick hinter die Kulissen

Immer mehr Hotels setzen auf Kunst. LIVING hat sich in den originellsten Kunst-Refugien umgesehen und mit Maler und Trend-Vorreiter Andreas Reimann...

News

Die erfolgreiche Designerin Patricia Urquiola im Interview

Sie verbindet Purismus und Sinnlichkeit mit Extravaganz. So hat die Spanierin Patricia Urquiola zunächst den Wohnstil made in Italy revolutioniert -...

News

Star-Designer Molyneux im LIVING-Interview

Mit viel Klasse und Know-how gestaltet der Star-Interieur-Designer Juan Pablo Molyneux die neuen Luxus-Wohnungen im Palais Schottenring. Das...